Ontdek het ambacht: kaarsen en kandelaars

Designer Lex Pott beseft nog steeds niet helemaal wat hem de afgelopen maanden is overkomen. En dat begon allemaal met een post op Instagram. ‘Voor Chinezen was 2019 het jaar van het Varken, maar volgens mij was het het jaar van de Kaars.’

Maker Lex Pott (lexpott.nl)
Werkplaats Industriële loods van 240 m² in Rotterdam
Opleiding Design Academy Eindhoven (cum laude, 2009)
Techniek Ontwerpen, verhitten, smelten, oxideren, metaal- en houtbewerken
Favoriete gereedschap ‘Mijn draaibank. Daar maak ik niet alleen de kaarsen op, maar ook ringen van muntgeld en metalen vazen’

vtwonen 11-2019 | Ambacht Lex Pott atelier
‘Ik haal veel inspiratie uit de bouwmarkt, uit spullen die een ander koud laten. Mensen denken vaak dat inspiratie komt aanwaaien, maar voor mij is het keihard werken. Op de Design Academy in Eindhoven leer je kijken, en dat is wat ik de héle dag doe. Observeren en analyseren. En dus niet: ik ga uit het raam staren en dan komt de inspiratie wel vanzelf.’
vtwonen 11-2019 | Ambacht Lex Pott stellingkast gekleurde kaarssen

‘Ik ben een soort onemanshow geworden’

Op maandag 10 december 2018 postte Lex Pott een foto van zijn nieuwste project op Instagram, de Pillar Candles, en sindsdien is het feest in zijn studio in Rotterdam. Of hommeles, het ligt er maar aan hoe je het bekijkt. Want sinds die maandag zijn de kaarsen niet aan te slepen en Lex en zijn team maken ze allemaal zelf, stuk voor stuk, met de hand. Nooit had hij gedacht dat zijn ‘gepiel’ zou leiden tot een bestseller en designstores hadden in eerste instantie ook hun twijfels: ‘Wie koopt er nou een kaars van twee euro per centimeter?’ Nou, heel veel mensen dus, de kaarsen – kleurrijk, robuust van vorm en elk exemplaar uniek – vliegen de winkels uit. Lex: ‘Nadat ik die foto had geplaatst is de boel ontploft. Ineens had ik tientallen aanvragen en besefte ik: shít, nu moet ik ze werkelijk gaan maken. Wat er naar aanleiding van één post is gebeurd… Ik ben een soort onemanshow geworden.’

In wezen ben ik professioneel

knutselaar

vtwonen 11-2019 | Ambacht Lex Pott portret

Loods in Rotterdam

Die onemanshow speelt zich af in zijn werkplaats, een industriële loods vlak bij de fruithavens in Rotterdam. ‘Om de hoek komen nog steeds voor heel Europa de bananen en ananassen aan. Ik zat eerst op de NDSM-werf in Amsterdam, maar die studio werd te klein. Ik moest eerst een uur spullen verplaatsen voor ik bij de zaagmachine kon.’ Omdat een groter atelier in Amsterdam onbetaalbaar bleek, verhuisde hij drie jaar geleden hiernaartoe. ‘Hier kan ik werken hoe ik werk, namelijk fysiek dingen maken.’ Helemaal in zijn uppie doet ie dat trouwens niet, Lex krijgt hulp van twee freelancers en twee à drie stagiairs. Een vijfmanshow dus.

Snap je de liefde die Lex voelt voor kaarsen hélemaal? Dan kun je hier je hart ophalen.

Als succesvol productdesigner besteedt hij het grootste deel van zijn tijd aan het ontwerpen voor grote merken als Ahrend, Hay en &Tradition. ‘Maar het is het leukst om de meest alledaagse gebruiksvoorwerken te herdefiniëren, objecten die snel over het hoofd gezien worden, zoals een kaars, een schaal, een voordeur zelfs.

vtwonen 11-2019 | Ambacht Lex Pott atelier werkplaats
‘Voordat ik hier introk, had er een modeagentschap gezeten. Het was één open ruimte met zwarte en rode wanden en een catwalk waarop ze de shows liepen. Het eerste wat ik heb gedaan was die catwalk eruit, alles wit spuiten en de entresol bouwen waar nu het kantoor is.’
werkplaats kaarsvet
‘De lonten maken we zelf omdat de lengte die wij nodig hebben niet te koop is. Het is katoenen koord, dat we even door een potje met gesmolten was halen en dan laten drogen op een touwraam – ook zelfgemaakt trouwens.’
vtwonen 11-2019 | Ambacht Lex Pott atelier werkplaats draaibank
‘Op een draaibank worden normaal tafelpoten gemaakt, van die zware eiken dingen. Er is niets lekkerder dan een houten balk inwisselen voor was, dat superzacht en heerlijk om mee te werken is. De vorm van de kaarsen is heel herkenbaar: van dik naar dun, als een zuil. Bovendien brandt hij met deze vorm het mooist op; van dun naar dik zou ie gaan druipen.’

Waarom kaarsen?
Ik wilde terug naar de essentie zonder kaars

geen kandelaar

Hebberig

Zeventig kaarsen per dag. ‘Waarom kaarsen? Tot dan toe had ik kandelaars ontworpen en dat was ik zat. Ik wilde terug naar de essentie. Zonder kaars geen kandelaar. Lex startte met één kaars en één kleur, maar al gauw wilde hij meer kleuren. ‘Ieder ander giet kaarsen, maar ik ben ze gaan lijmen. Wat dat betreft ben ik een man van de binnenbocht. Ik prik een kaars op een zelfgemaakte lange naald, smelt de bovenkant met een gasbrander en plak de volgende erop. Door het oog van de naald gaat een lont, zodat die er ook meteen doorheen geregen wordt.’ Maar de clou zit ’m in de draaibank, waarmee hij de vorm en het oppervlak van de kaarsen perfectioneert. ‘In het begin stonden we met een beitel de timmerman uit te hangen, dus die draaibank was een uitkomst.

vtwonen 11-2019 | Ambacht Lex Pott werkplaats collega's
stellingkast kaarsen en ander design
design kandelaar
‘Ik heb heel veel kandelaars ontworpen, zoals deze voor Søren Henrichsen.’

Groot nieuws

Lex gaat voor naar de L-vormige entresol, waar zijn Franse stagiaire Esther geconcentreerd zit te werken. Op de lage kasten en lange wandplanken staan allerlei prototypes en modellen. Lachend wijst hij naar een schap waar allemaal kromme Pillar Candles staan. ‘Dat is het resultaat van de hittegolf deze zomer. Ik vind dat heerlijk, zo’n onverwachte gebeurtenis brengt je op nieuwe gedachten. Toen ik gisteren tien minuten overhad, heb ik de oven aangezet, kaarsen erin gelegd en daarna ben ik ze gaan buigen. Wanneer ze zacht worden? Bij veertig graden. Nu zijn het nog de eerste knullige testjes, maar het zou weleens heel tof kunnen worden. Lex heeft nog groot nieuws. ‘Na die Insta-post had ik ook binnen drie minuten een mailtje van Mette Hay, van het gelijknamige designmerk. Zij wilde de kaarsen graag in hun collectie opnemen en dat gaat nu gebeuren. Vanaf deze maand liggen ze in alle Hay-winkels. Echt te gek. Zij gaan de productie overnemen, waardoor ik mijn handen weer vrij heb voor nieuwe projecten. En daar draait het om: ik ben geen kaarsenfabrikant, ik ben designer. Van ontwerpen word ik het meest gelukkig.’

Het zijn de kussens, kaarsen en andere accessoires die jouw huis, tot een thuis maken. Ontdek daarom ook de vtwonen collectie woonaccessoires.

3x typisch Lex

  1. Lex maakt alleen dingen waar hij zelf hebberig van wordt.
  2. ‘Bij mij begint het met een materiaal en techniek, vervolgens ga ik experimenteren en pas daarna ga ik bekijken wat het zou kunnen worden.’
  3. Lex vindt zichzelf eigenlijk een ‘professioneel knutselaar’. Dat zijn kaarsen en kandelaars een enorm succes zijn geworden, doet er niet toe. Een succesvolle professionele knutselaar!

nog meer: wooninspiratie